London Frost Fair: el origen del mercadillo navideño

¿Qué es una Frost Fair?

En los fríos inviernos, aquellos para recordar, el Thames solía congelarse y los londinenses aprovechaban el hielo para organizar un montón de actividades navideñas.

Tanto disfrutaban de la ocasión que la Frost Fair (ferias congeladas) se convirtió en una tradición de Bankside gracias al hielo que se extendía entre London Bridge y el Blackfriars Bridge.

Pero, ¿Qué pasaba exactamente en las Frost Fairs?

Eran el origen de los mercados navideños de la actualidad. los detalles acerca de la Frost fair que eran una oportunidad única para mercaderes y comerciantes para elaborar comida y fabricar adornos que se vendían solos, dada la ocasión.

Thames-Frost-Fair-wikicommons

Made in Thames

Los historiadores Leonare Reilly y Geoff Marshall cuentan en The Story of Bankside que la magnitud del evento social era tal que etiquetaban los productos en venta como “Hechos en el Támesis”. La gran atracción de la feria era la oportunidad única de patinar sobre el hielo. Aunque no se dispuso de patines hasta 1667, quienes que no disponían de hierro, no dudaban en atarse huesos de animales a los tobillos para poder deslizarse sobre el hielo.

Espectáculos en las Tavern Booths

Los puestos del mercado vendían dulces de Navidad como bollitos especiados, hot pudding pies, manzanas especiadas, nueces o fruta. Para beber, té, café o mulled cider, vino, cerveza ale y whiskey o brandy para los más atrevidos.

Una Frost Fair también era un evento muy importante para los artistas. Se podía ver teatro callejero, espectáculos de música, malabaristas, tragadores de espadas y comedores de fuego.

Los londinenses también veían la Frost Fair como un evento que les permitía disfrutar por un momento de lo que no disponían casi nunca. Un ejemplo es la impresión de nombres que impactaba y llenaba de esperanza a muchos de a los ciudadanos, en su mayoría analfabetos

Los contras de las Frost Fairs

Las ferias bien podían ser un limbo de la diversión pero también eran peligrosas. Algunos londinenses se fracturaban en desafortunadas caídas. Otros, incluso llegaron a perder la vida cayendo a través del hielo de las aguas heladas del Thames.

A su vez, el hielo era un problema para la actividad portuaria. Para los que vivían de ello, una Frost Fair significaba literalmente quedarse en el paro.

Los inviernos cada vez mas calurosos y el aumento del cauce del Támesis fueron la razón por la que se desmanteló el antiguo puente de Londres que se estaba desbordando debido al aumento de su cauce.

A pesar de sus inconvenientes, las Frost Fair sentaron el precedente de los mercadillos Navideños ingleses que también se han visto influenciados por la tradición alemana.En la actualidad ya no se celebran Frost Fairs como las de antaño en Bankside pero se puede visitar una exposición que cuenta su historia en el Museo de London Docklands y también visitarse las múltiples ferias y mercadillos de la ciudad.

Author: Cristina Morales Álvarez

Me encanta viajar y descubrir diferentes culturas. Me gustaría compartir contigo todas mis experiencias, así como los temas relacionados con el aprendizaje de idiomas en este blog.

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