Juegos e historias de halloween en el mundo anglosajón

El 31 de octubre está siendo una de las fechas más esperadas del año en el mundo anglosajón y, cada vez más, esta tradición se está trasladando a diferentes países. La noche de Halloween, víspera del tradicional Día de Todos los Santos, con el tiempo se está convirtiendo en una fecha destacada dentro de nuestro calendario.

La celebración llegó a Estados Unidos a través de los irlandeses que emigraron de su país de origen y sus raíces están vinculadas con la conmemoración celta del Samhain y la festividad cristiana del Día de Todos los Santos, pero con el paso del tiempo la víspera del 1 de noviembre terminó adquiriendo cierta relevancia religiosa. Más adelante, con los años, la fiesta empezó a declinarse hacia el mundo comercial y la necesidad de vender, lo que hizo que se transformase en lo que hoy en día conocemos, noche de sustos, miedo, disfraces y adornos relacionados con el mundo del terror.

Halloween proviene de la contracción de la expresión inglesa «All hallow’s eve» que significa «víspera de Todos los Santos» y las actividades que se crean son múltiples, en Aprender & Hablar Inglés te mostramos algunos juegos e historias de halloween en el mundo anglosajón.

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Morder la manzana

Este juego consiste en tomar con los dientes esta fruta que flota en un cubo de agua o bien de una cuerda que cuelga de algún árbol. Antiguamente, este juego era un ritual de predicción en la antigua Irlanda, propio de la fiesta Samhain. En realidad la manzana estaba asociada al amor y al destino donde el primer soltero que la mordiese sería el próximo en casarse. Este ritual era una contraposición del recuerdo de los muertos ya que el matrimonio y el amor se asocian a la vida y de esta manera se recordaba a los seres queridos que se habían dejada atrás mientras se auguraba el milagro de la vida.

Truco o trato

Seguramente sea la tradición más famosa, en multitud de películas hemos visto este juego donde los niños van disfrazados y recorren las casas vecinas para recolectar dulces bajo la premisa de «truco o trato» y en el caso de no recibirlos, la casa se lleva algún tipo de travesura. Este juego proviene de la Edad Media cuando los niños pedían unos sencillos pasteles llamados Souling Cakes casa por casa, en este caso los niños a cambio de los pasteles ofrecían una oración por el alma de los fallecidos de cada familia. Por otro lado, en Irlanda, se acostumbraba a celebrar el Samhain encendiendo una gran hoguera y los niños recolectaban leña yendo de puerta en puerta.

La calabaza

Jack, un irlandés juerguista y bebedor, durante la noche del 31 de octubre se encontró al diablo en una taberna. El demonio quiso llevarse su alma y Jack se la vendió a cambio de un último trago, el diablo se convirtió en una moneda y Jack, siendo astuto, se metió la moneda en su bolsillo junto con un crucifijo para tenerlo prisionero, con el tiempo liberó al diablo pero con la condición de que no volviese a pedirle el alma hasta pasados 10 años, el diablo aceptó.

Transcurrido ese periodo, se volvieron a encontrar y Jack accedió a irse con el diablo a cambio de que este le bajase una manzana de un árbol, el diablo accedió pero Jack, mientras el diablo estaba intentando coger la manzana, dibujó una cruz en el tronco impidiéndole bajar. Finalmente el diablo fue liberado con la promesa de no volver a pedir el alma a Jack.

Cuando Jack murió, el cielo le cerró las puertas por su mala conducta y cuando intentó entrar en infierno, el diablo lo envió de vuelta recordándole su promesa, el camino de vuelta era tan oscuro que el diablo le regaló un carbón encendido para alumbrarse y Jack lo colocó sobre un nabo que se iba comiendo para que no se apagara, condenado así a vagar por eternamente por las tinieblas. Desde entonces en Halloween, en honor a Jack, para iluminar así el camino a casa para sus difuntos queridos, a la vez que se protegían de los malos espíritus, se empezaron a colocan luces o carbón encendido en el interior de las calabazas porqué los irlandeses que llegaron a América vieron que eran más grandes y fáciles de vaciar.

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Las hogueras

Esta historia cuenta que los druidas, durante la noche del 31 de octubre, encendían una hoguera para celebrar el año nuevo, la nueva vida y la oportunidad de aumentar sus poderes mágicos. Para ello quemaban animales y personas como sacrificio al dios del Sol y a Samhain, la divinidad de la muerte. Para esta ceremonia la gente se disfrazaba para ahuyentar a los malos espíritus vistiéndose con pules de animales, máscaras y cabezas ensangrentadas que se iban coagulando durante la ceremonia. Posteriormente practicaban la adivinación saltando a través de las llamas bailando y cantando.

Actualmente, el juego de la hoguera es menos macabro y la gente lo que hace es disfrazarse y reunirse alrededor de la hoguera para bailar, cantar y contar historias de terror.

Las brujas y los gatos negros

Tradicionalmente los akelarres en los que las brujas compartían sus hechizos de magia negra y tenían lugar el 31 de octubre. Esta reunión era convocada por Satanás y ellas acudían sobre sus escobas.

Las brujas son adoradoras de las deidades de la naturaleza y poseen talismanes vivos (como los búhos, gatos y serpientes), conjuntamente también poseían símbolos con los que podían invocar todo tipo de poderes e invocar espíritus maléficos que introducían en cuerpos de animales para después convertirlos en sus talismanes. De ahí que para otras culturas, los gatos negros hayan sido un animal diabólico que inspiraba miedo, se decía que los gatos no eran personas sino que eran espíritus de personas malditas que habían convertido.

También se cuenta que los gatos negros eran disfraces que utilizaban las brujas para pasearse por el mundo de los vivos y no ser reconocidas. Es por eso, que la tradición que advierte de que cruzarse con un gato negro en la noche de Halloween, trae muy mala suerte, aunque, como en casi todo, hay un remedio que es el de dar siete pasos hacia atrás por el mismo camino que se ha venido. Y la maldición se romperá…

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¡Aprender & Hablar Inglés os desea un escalofriante Halloween!

Author: Mikel

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